Une brève histoire de la photographie et de la caméra

La photographie a parcouru un long chemin dans son histoire relativement courte. En près de 200 ans, l’appareil photo s’est développé à partir d’une boîte ordinaire qui prenait des photos floues aux mini-ordinateurs de haute technologie que l’on trouve dans les reflex numériques et les smartphones d’aujourd’hui.

L’histoire de la photographie est fascinante et il est possible d’entrer dans les détails. Cependant, jetons un coup d’œil sur les faits saillants et les développements majeurs de cette forme d’art scientifique.

Les premières caméras

Le concept de base de la photographie existe depuis le Ve siècle environ avant notre ère. Ce n’est que lorsqu’un scientifique irakien a développé quelque chose appelé la camera obscura au 11ème siècle que l’art est né.

Même alors, la caméra n’enregistrait pas réellement d’images, elle les projetait simplement sur une autre surface. Les images étaient également à l’envers, bien qu’elles puissent être tracées pour créer des dessins précis d’objets réels tels que des bâtiments.

La première caméra obscura utilisait un trou d’épingle dans une tente pour projeter une image de l’extérieur de la tente dans la zone sombre. Ce n’est qu’au 17ème siècle que la camera obscura est devenue assez petite pour être portable. Des lentilles de base pour concentrer la lumière ont également été introduites à cette époque.

Les premières images permanentes

La photographie, telle que nous la connaissons aujourd’hui, a commencé à la fin des années 1830 en France. Joseph Nicéphore Niépce a utilisé une caméra portable obscura pour exposer une plaque en étain recouverte de bitume. C’est la première image enregistrée qui ne s’est pas estompée rapidement.

Le succès de Niépce a conduit à plusieurs autres expériences et la photographie a progressé très rapidement. Les daguerréotypes, les plaques d’émulsion et les plaques humides ont été développés presque simultanément vers le milieu ou la fin du XIXe siècle.

Avec chaque type d’émulsion, les photographes ont expérimenté différentes techniques et produits chimiques. Voici les trois qui ont joué un rôle déterminant dans le développement de la photographie moderne.

Daguerréotype

L’expérience de Niépce a conduit à une collaboration avec Louis Daguerre. Le résultat fut la création du daguerréotype, précurseur du film moderne.

  • Une plaque de cuivre était recouverte d’argent et exposée à la vapeur d’iode avant d’être exposée à la lumière.
  • Pour créer l’image sur la plaque, les premiers daguerréotypes ont dû être exposés à la lumière pendant 15 minutes maximum.
  • Le daguerréotype était très populaire jusqu’à ce qu’il soit remplacé à la fin des années 1850 par des plaques d’émulsion.

Plaques d’émulsion

Les plaques d’émulsion, ou plaques humides, étaient moins chères que les daguerréotypes et ne nécessitaient que deux ou trois secondes de temps d’exposition. Cela les rendait beaucoup plus adaptés aux portraits, ce qui était l’usage le plus courant de la photographie à l’époque. De nombreuses photographies de la guerre civile ont été réalisées sur des plaques mouillées.

Ces plaques humides utilisaient un procédé en émulsion appelé procédé Collodion, plutôt qu’un simple revêtement sur la plaque-image. C’est pendant cette période que des soufflets ont été ajoutés aux caméras pour faciliter la mise au point.

L’ambrotype et le teintype étaient les deux types de plaques d’émulsion les plus répandus. Les ambrotypes utilisaient une plaque de verre au lieu de la plaque de cuivre des daguerréotypes. Les tintypes utilisaient une plaque d’étain Bien que ces plaques soient beaucoup plus sensibles à la lumière, elles ont dû être développées rapidement. Les photographes avaient besoin de produits chimiques et beaucoup voyageaient dans des wagons qui servaient de chambre noire.

Plaques sèches

Dans les années 1870, la photographie a fait un autre grand pas en avant. Richard Maddox a amélioré une invention précédente en fabriquant des plaques de gélatine sèche presque égales aux plaques humides en vitesse et en qualité.

Ces plaques sèches pourraient être stockées plutôt que faites au besoin. Cela donnait aux photographes beaucoup plus de liberté pour prendre des photos. Le processus permettait également l’utilisation de caméras plus petites pouvant être tenues à la main. À mesure que les temps d’exposition diminuaient, le premier appareil photo à obturateur mécanique était mis au point.

Des caméras pour tous

La photographie n’était réservée qu’aux professionnels et aux très riches jusqu’à ce que George Eastman crée une société appelée Kodak dans les années 1880.

Eastman a créé un film en rouleau flexible qui ne nécessite pas de changer constamment les plaques solides. Cela lui a permis de développer une caméra box autonome contenant 100 expositions de film. La caméra avait un petit objectif unique sans réglage de la mise au point.

Le consommateur prenait des photos et renvoyait l’appareil photo à l’usine pour que le film soit développé et que les impressions soient réalisées, un peu comme les appareils photo jetables modernes. C’était le premier appareil photo assez peu coûteux pour que la personne moyenne puisse se le permettre.

Le film était encore volumineux par rapport au film 35 mm actuel. Ce n’est qu’à la fin des années 1940 que le film 35 mm est devenu suffisamment bon marché pour être utilisé par la majorité des consommateurs.

Etienne Jeanneret / Getty Images

Les horreurs de la guerre

Vers 1930, Henri-Cartier Bresson et d’autres photographes ont commencé à utiliser de petits appareils photo 35 mm pour capturer des images de la vie réelle plutôt que des portraits mis en scène. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé en 1939, de nombreux photojournalistes ont adopté ce style.

Les portraits posés de soldats de la Première Guerre mondiale ont laissé la place à des images graphiques de la guerre et de ses conséquences. Des images telles que la photo de Joel Rosenthal, Lever le drapeau sur Iwo Jima apporté la réalité de la guerre à la maison et contribué à galvaniser le peuple américain comme jamais auparavant. Ce style de capture des moments décisifs a forgé le visage de la photographie pour toujours.

La merveille des images instantanées

Au moment même où les caméras 35 mm devenaient populaires, Polaroid a introduit le modèle 95. Le modèle 95 utilisait un processus chimique secret pour développer un film à l’intérieur de la caméra en moins d’une minute.

Cette nouvelle caméra était assez chère mais la nouveauté des images instantanées a attiré l’attention du public. Au milieu des années 1960, de nombreux modèles Polaroid étaient sur le marché et le prix avait baissé, de sorte que davantage de personnes pouvaient se le permettre.

En 2008, Polaroid a cessé de tourner son célèbre film instantané et a emporté ses secrets avec lui. De nombreux groupes tels que The Impossible Project et Lomography ont tenté de relancer le film instantané avec un succès limité. À compter de 2018, il reste difficile de reproduire la qualité trouvée dans un Polaroid.

DAJ / Getty Images

Contrôle d’image avancé

Tandis que les Français introduisaient l’image permanente, les Japonais apportaient au photographe un contrôle d’image plus facile.

Dans les années 1950, Asahi (devenu Pentax) a présenté l’Asahiflex et Nikon a présenté son appareil photo Nikon F. C’étaient des appareils de type reflex et le Nikon F permettait des objectifs interchangeables et d’autres accessoires.

Les appareils photo de type reflex sont restés l’appareil de choix pendant 30 ans. De nombreuses améliorations ont été apportées aux caméras et au film lui-même.

Fabiano Santos / EyeEm / Getty Images

Présentation des caméras intelligentes

À la fin des années 1970 et au début des années 1980, des appareils photo compacts capables de prendre eux-mêmes des décisions de contrôle d’image ont été introduits. Ces appareils « point et shoot » calculaient la vitesse d’obturation, l’ouverture et la mise au point, laissant les photographes libres de se concentrer sur la composition.

Les caméras automatiques sont devenues immensément populaires auprès des photographes occasionnels. Les professionnels et les amateurs sérieux ont continué à préférer faire leurs propres réglages et ont apprécié le contrôle des images disponible avec les appareils photo reflex.

Stephen Chiang / Getty Images

L’ère numérique

Dans les années 1980 et 1990, de nombreux fabricants ont travaillé sur des appareils photo qui stockaient des images par voie électronique. Les premiers étaient des appareils photo compacts utilisant le média numérique au lieu du film.

En 1991, Kodak avait produit le premier appareil photo numérique suffisamment avancé pour être utilisé avec succès par des professionnels. D’autres fabricants ont rapidement suivi et aujourd’hui, Canon, Nikon, Pentax et d’autres fabricants proposent des appareils photo reflex numériques (DSLR) avancés.

Même l’appareil photo le plus élémentaire prend désormais des images de meilleure qualité que la plaque en étain de Niépce, et les smartphones peuvent facilement réaliser une photographie imprimée de haute qualité.


Laisser un commentaire